Nérée, le plus ancien des dieux marins, enfant de la Terre et de l'immense Océan, épousa la nymphe Doris qui donna le jour à cinquante filles appelées les Néréides. Ce dieu bienveillant, au don de prédire l’avenir, séjourne sous les flots entouré de ses nombreuses filles qui le divertissent par leur danse et leur chant. Les Néréides à la chevelure entrelacée d’herbes marines et aux pieds d'argent, président à la mer et maîtrisent les ondes profondes et la tourmente des vents. Bienveillantes, elles accompagnent le voyage des marins en parcourant l’étendue infinie des mers sur des dauphins ou des chevaux marins. Douées de métamorphoses, elles surgissent des flots pour chasser les monstres des eaux. Autrefois, pour se préserver des naufrages et s’assurer une pêche fructueuse, les hommes les honoraient en leur consacrant des autels et des temples près des rivages et dans les ports. Mais ces nymphes de nature aimable et secourable, peuvent se révéler parfois redoutables. Aussi, quand Cassiopée, reine d’Ethiopie, se vanta avec sa fille Andromède de surpasser en beauté toutes les Néréides réunies, leur colère fut terrible. Elles punirent cet affront en envoyant, avec l’aide de Poséidon, un horrible monstre marin dévaster leur pays. Pour apaiser leur courroux, Cassiopée dut offrir sa fille en sacrifice. Enchaînée sur un rocher, la belle Andromède fut livrée au monstre pour être dévorée. Cependant, elle fut sauvée par le héros Persée chevauchant Pégase, le célèbre cheval ailé !

Perseus and Andromeda - Giorgio Vasari - 1570
Perseus and Andromeda, 1570 - Giorgio Vasari.

Othea's Epistle Queen's ManuscriptPerseus, riding on Pegasus, kills the dragon to rescue Andromeda
Othea's Epistle (Queen's Manuscript). vers 1410/1414.


Magie Verte, les herbes et les arbres enchantés


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